México traza mapa genético del cáncer en conjunto con el mundo

El Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC en inglés) se estableció en el 2008 para realizar estudios a gran escala sobre los genes y mutaciones asociados a 50 tipos y subtipos de cáncer en el mundo, en esta ocasión se ha dado a la tarea de trazar el mapa genético completo del cáncer y ha reunido a un grupo de científicos de todo el mundo para llevarla a cabo.

Celulas cancerigenas

México es el único país de Latinoamerica que participa con el ICGC y tiene la responsabilidad de secuenciar genes de las más de 200 variedades de cáncer que existen en nuestro país, que aunque no son tan comunes, afectan a un sector vulnerable.

La delegación mexicana está conformada por la Fundación del Cáncer de Mama, el Instituto Mexicano del Seguro Social, El Instituto Nacional de Medicina Genómica y el Instituto Carlos Slim de la Salud.

"Esta colaboración nos facilita la interacción con grupos de investigación que tienen más experiencia que nosotros, ya que México no participó prácticamente en ninguno de los proyectos anteriores como el del Genoma Humano o el ENCODE (Enciclopedia de Elementos de ADN)", refiere el investigador Jorge Meléndez Zagjla.

Además de México hay otros 13 países con expertos colaborando:

  • Estados Unidos
  • Reino Unido
  • Canadá
  • Francia
  • España
  • Italia
  • Alemania
  • China
  • India
  • Australia
  • Arabia Saudita
  • Japón, y
  • Dinamarca

En conjunto se ha aportado información científica inédita, que llevará a orientar las terapias, pronósticos y diagnósticos de cada uno de los subtipos de cáncer descubiertos de manera adecuada, pues por ejemplo, los científicos ingleses reportaron más de 23 mil errores en el código del ADN del cáncer de pulmón que en su mayoría son detonados por el humo de tabaco, mientras que en el cáncer de piel detectaron 30 mil errores genéticos, causados mayormente por la exposición dilatada al sol, además se han detectado al menos 15 genes ligados al cáncer de mama, que antes eran desconocidos.

Estos descubrimientos a detalle ayudarán a determinar con precisión que tipos de factores ambientales, qué estilos de vida y en qué regiones se pueden detonar ciertos tipos de cáncer, detallar su genoma ayudará a 1. Refinar los diagnósticos y 2. A llevar a cabo tratamientos específicos que actúen directamente sobre la mutación que origina el tumor canceroso.

Algunos datos

El cáncer constituye la primera causa de muerte en el mundo, tan sólo en el 2008 fallecieron 7.6 millones de personas, lo que significa un 13% del total de las muertes en el planeta. Los más recurrentes fueron el cáncer pulmonar, el gástrico, el hepático, el colorrectal, el de mama y el cérvico-uterino.

En nuestro país, los tipos de cáncer son muy variables en función del género y la edad, este padecimiento es la tercera causa de muerte, después de las enfermedades del corazón y la diabetes.

En los varones adultos producen más defunciones los de próstata, bronquios y pulmón, mientras en en caso de las mujeres son el de mama y cérvico-uterino.

Imagen: Ebberly College of Science