Para vacacionar: Puerto Vallarta

Aunque el periodo vacacional ya terminó, creo que no soy la única que aprovecha esta época para escapar por unos días a algún destino turístico. Opciones hay muchas, por supuesto, pero hoy les quiero dar algunas recomendaciones por si deciden pasar algunos días de vacaciones en Puerto Vallarta, una de las playas del estado de Jalisco, considerada como una de las más importantes de México y un destino que sin duda vale la pena conocer.

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Puerto Vallarta se ubica sobre la costa occidental del Oceano Pacífico y tiene la segunda bahía más grande del continente, la Bahía de Banderas. Además, hacia el oriente se puede ver la Sierra Madre, lo que no sólo le da un aire diferente, además brinda a sus visitantes la posibilidad de realizar varias actividades no necesariamente relacionadas con el mar. Pero vayamos por partes.

Cómo llegar

Las opciones son tan variadas como los precios. Hay vuelos directos desde la Ciudad de México y otras ciudades del país hasta su aeropuerto, el "Gustavo Díaz Ordaz". Además, a Puerto Vallarta llegan numerosas rutas de autobuses desde todo México, que varían tanto en precios como en servicios. En avión, desde la ciudad de México, es un viaje de casi dos horas, mientras que en autobús sobrepasa las 12.

Yo lo he intentado de ambas maneras, condicionada por los precios, y la verdad es que si van en temporada baja no hay tanta diferencia en costos, de ahí que la opción sería el avión. De todas maneras, ya sea por avión o camión, tanto el aeropuerto como la Central camionera están muy bien conectados y bastante cerca del centro. Eso sí, si toman taxi prepárense para pagar entre 150 a 250 pesos, dependiendo de a qué parte vayan, porque no son baratos. Si no traen mucho equipaje, una buena opción es tomar un camión. La mayoría van para el centro o tienen muy bien señaladas sus rutas, por lo que al menos para mí no fue difícil encontrar mi camino una vez que conocí un poquito de la zona.

ATARCEDER EN PUERTO VALLARTA

Dónde quedarse

Cómo cualquier destino turístico de gran nivel, Puerto Vallarta tiene hoteles de todos los precios. Los más baratos obviamente no tienen playa privada o acceso directo a una, ya sea pública o privada. Yo les recomiendo que busquen promociones y traten de quedarse en los de la zona turística. La mayoría están muy cerca del centro pero tienen la ventaja de tener zonas de playa más tranquilas, sin tanta gente y muchos incluso ofrecen planes todo incluido. La ventaja es que las distancias son muy cortas, ya sea por camión o carro, así que si deciden quedarse un poco afuera del centro, de todas maneras no estarán desconectados.

Yo no quise intentar en los de Viejo Vallarta porque no vi buenas reseñas en los sitios que consulté, pero obviamente por precio son mucho más convenientes, además de que están en el lugar de la acción. Está también el Nuevo Vallarta, que es la parte de más reciente construcción, pero creo que estar cerca del centro es lo mejor si es la primera vez que viajan a este lugar.

Qué hacer

Obviamente, lo primero es visitar algunas de las playas. Está la Playa Los Muertos, donde más que tomar el sol les recomiendo comer en alguno de los múltiples lugares que ofrecen alimentos, tomar fotos o alquilar una lancha. También podrán recorrer el Malecón y ver todas las estatuas, incluidos los famosos Arcos. Asimismo, por el área está la Catedral, todo un símbolo de esta ciudad. Muy cerca encontrarán la Isla Cuale, de la que recomiendo le den una visita rápida a su museo. También muy cerca está el mercado, Díaz Ordaz 874, y numerosos lugares para comprar tequila y otras bebidas. Mi consejo es que caminen un poquito por el Viejo Vallarta, pasando el nuevo muelle. Mucha gente no se aventura hasta allá y se queda en la Isla Cuale, pero en verdad vale la pena seguirse de largo, encontrarán más cosas, una vista muy pintoresca y hasta mejores precios.

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También dentro del área están las playas Las Glorias, la Playa Dorada y, ya más lejos, Mismaloya, Las Ánimas y Las Caletas. A estas se puede llegar contratando un paseo en barco, los cuales ofrecen numerosos atractivos como visitas a cascadas, o playas privadas como Las Caletas, snorkel, buceo, etc. Aquí sí les voy a recomendar algo. Una de las cosas que me pasó las dos veces que visité Vallarta es que prácticamente en cada esquina, y a veces hasta en los hoteles, hay vendedores de tiempo compartido, que ofrecen desde descuentos en estos paseos hasta desayunos y otras cosas con tal de llevarte a una plática que, así aseguren es sin compromiso, te dejará en la incómoda posición de tener que negarte a adquirir uno de estos tiempos o morir en el intento.

A mí la verdad sí me pareció muy molesto porque son muy insistentes, y lo malo es que de aceptar son dos horas perdidas de tus vacaciones. Como les digo, muchos aprovechan el interés en estos paseos para venderte el desayuno o la visita al hotel donde te querrán casi casi obligar a comprar un tiempo compartido, así que mi recomendación es, si les interesa salir en barco, en paseos que van de los 500 a 1,500 pesos dependiendo del día, la hora y los lugares que visiten, adquieran su boleto lo más pronto posible. A mí me recomendaron ir directamente a la Marina Vallarta, pues ahí los precios son similares y a veces hasta más baratos que si lo adquieres en algún otro lado, pero con la ventaja de no tener que lidiar con los vendedores. Aclaro, yo entiendo que se tienen que ganar la vida de algún modo y es su trabajo, pero si vas a vacacionar lo que menos quieres es perder dos horas de tu vida escuchando a un vendedor ofrecerte algo que de todas maneras no vas a adquirir.

Si toman los paseos yo les puedo recomendar el que va a Las Caletas, ya sea de día o noche, está cómodo y el lugar es muy bonito, la verdad. También ofrecen un show prehispánico y cena en los paseos nocturnos. Sin embargo, hay opciones un poco más baratas e igualmente interesantes, el chiste es intentarlo.

Ya de noche lo mejor es llegar al Malecón e ingresar a algunos de los bares, cantinas o discos que llenan el lugar. Hay de todo y, nuevamente para todos los precios.

En cuanto a comida les recomiendo dos. Uno es Fredys Tucan, al que yo llegué sólo porque en Tripadvisor se anunciaba como el mejor lugar para desayunar en el área. Yo siempre desconfío de estos sitios de ratings pero quise probar pues con el hotel sí me funcionó. Los precios son bastante accesibles (no aceptan tarjeta, eso sí) y la verdad es que está bien servido. Creo que este asunto de la reputación que han ganado en línea les ha servido para echarle ganas a limpieza, atención, etc., pero además la comida es buena y abundante, lo que les ayudará a no pasar hambre en muchas horas. Además, está en el Viejo Vallarta, y les digo que muchos no se aventuran por allá, así que vale la pena darse una vuelta luego de desayunar.

También está el restaurant Viejo Vallarta, ubicado en el Malecón. El precio es un poco más elevado pero la verdad la comida y el servicio fueron bastante buenos, al menos en temporada baja. Además la vista es preciosa. He de decir que comí en otros lugares pero la verdad no me dejaron buena impresión, así que mis únicas recomendaciones son esas dos. Eso sí, las opciones son muchísimas, es cuestión de caminar y dejarse llevar por el antojo.

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En general Puerto Vallarta me pareció un lugar muy tranquilo para vacacionar, quizá un poco caro porque muchos turistas son extranjeros, pero nada exagerado y honestamente vale la pena, pues al menos en temporada baja no está tan transitado como otros destinos del país. Muchas de sus playas todavía están muy limpias y hasta se pueden ver peces cerca de la orilla, además tiene una cierta aura de pueblo que le va muy bien. En fin, pues esa fue mi experiencia en Puerto Vallarta.

Foto de Puerto Vallarta: Wikipedia